“Party in the city where the heat is on. All night, on the beach till the break of dawn. Welcome to Miami!” – der passende Soundtrack zu den ersten Eindrücken nachdem der Flieger in der Hitze Floridas gelandet ist. Nach knapp 11 Stunden Direktflug von Zürich nach Miami ist der Temperaturunterschied zum unterkühlten deutschen April 2016 doch gewaltig. 30 Grad und rund 80 % Luftfeuchtigkeit sorgen sofort für Urlaubsfeeling, nur die Zeitverschiebung ist ein bisschen ungewohnt, schließlich ist es meine erste Reise in eine andere Zeitzone.


Inhaltsverzeichnis


Florida Keys

Nach einer Nacht im Flughafenhotel ging’s am nächsten Morgen mit dem Mietwagen Richtung Florida Keys. Von Key Largo bis Key West führt eine ca. 170 km lange Straße über die einzelnen Inseln. Links und rechts ist fast immer das türkisblaue Meer zu sehen – traumhaft! Wer nicht so viel Geld für ein Hotel in Key West ausgeben möchte, ist im Fairfield by Marriott Inn & Suites* in Marathon gut aufgehoben: ein geräumiges Zimmer mit gutem Frühstück und wunderschönem Restaurant. In einer Stunde erreicht man dann auch Key West mit dem Auto.

Die Florida Keys bestehen aus über 200 Koralleninseln, die auf einer Länge von 290 Kilometern durch 42 Brücken miteinander verbunden sind. Diese Straße wird Overseas Highway genannt. An derselben Stelle gab es bis zu einem schlimmen Hurricane im Jahr 1935 eine Eisenbahnstrecke. Bei dem Unwetter kamen damals über 800 Menschen ums Leben und große Teile der Gleise wurden weggespült. Durch die vermehrte Nutzung von Autos entschloss sich die Regierung stattdessen eine Straße zu bauen.

Das tropische Klima der Keys sorgt ganzjährig für Tagestemperaturen von über 24 Grad. Dadurch wachsen auf den Inseln viele exotische Pflanzen, die man ansonsten nur in der benachbarten Karibik wiederfindet. Außerdem leben hier besondere Tiere, wie der Key-Weißwedelhirsch und das Spitzkrokodil. Außerdem liegt westlich von Key West der Dry-Tortugas-Nationalpark mit einer einzigartigen Unterwasserwelt, bunten Korallenriffen, 442 Fischarten und Meeresschildkröten.


Key West

Die westlichste Stadt der Keys liegt zum größten Teil auf der gleichnamigen, 13,64 Quadratkilometer großen Insel und hat 26.444 Einwohner. Key West ist der südlichste Punkt des US-amerikanischen Festlands. Das gemütliche und entspannte Flair kannst du perfekt zu Fuß erkunden. Es gibt viele hübsche Straßencafés und sehr berühmte Bars und Kneipen, wie zum Beispiel das Willie T’s, das voller Dollarscheine mit Grüßen und Wünschen behangen ist.

Sehenswürdigkeiten in Key West:

  • Key West Lighthouse
  • Spaziergang durch die Duval Street
  • Das Hemingway Haus
  • Southernmost Point
  • Stadtrundfahrt mit dem niedlichen Conch-Train
  • Sonnenuntergang am Mallory Square

Everglades

Weiter ging die Reise in die Everglades! Gleich zu Beginn raten schon Verkehrsschilder zu achtsamer Fahrt, um kreuzende Alligatoren nach Möglichkeit nicht zu überfahren. Auch der ein oder andere Puma könnte einem bei nächtlicher Reise durch die Everglades begegnen. Vorsichtshalber habe ich den sicheren Mietwagen nur bei größter Dringlichkeit verlassen… Um die beeindruckende Tier- und Pflanzenwelt des Everglade-Nationalparks zu bestaunen, kann ich der Umwelt zu liebe empfehlen, auf die luftverpestenden und unfassbar lauten Airboats zu verzichten und stattdessen „Everglades National Park Boat Tours – Gulf Coast“ zu wählen. Von Everglades City aus kann man dann mit einem großen Ausflugsschiff die Ten Thousand Islands erkunden und Delfine, Seekühe und zahlreiche Vogelarten anschauen. Die zweite Tour führt mit einem kleinen Boot durch die Sumpfgebiete. Mit etwas Glück bekommt man einen Alligator zu sehen. Ich hatte leider kein Glück…

Für die Übernachtung am Rande der Everglades habe ich einen ganz besonders tollen Tipp – mein persönliches Hotel-Highlight während meiner Florida-Rundreise! Im Embassy Suites by Hilton* in Fort Myers bekam ich zu recht günstigen Preisen ein riesiges Hotelzimmer mit toller Aussicht auf den daneben gelegenen See und dazu ein Frühstück, das keine Wünsche offen lässt. Das i-Tüpfelchen ist außerdem die wunderschöne Hotellobby mit vielen kleinen Lichtquellen, gläserner Decke und Glasaufzug.


Spring Hill

Von Fort Myers ging es über Port Charlotte und Tampa weiter bis zu meinem eintägigen Zwischenstopp in Spring Hill. Hier übernachtete ich im Holiday Inn Express* und legte eine Ruhepause am Strand von Pine Island.


Orlando

Auf der Hälfte meiner Reise erreichte ich schließlich die große Metropole der Freizeitparks – Orlando. Die Hauptstadt des Orange County zieht jährlich über 50 Millionen Besucher an, womit Orlando zu den meistbereisten Städten der Welt zählt.

  • Gründung: 31. Juli 1875
  • Einwohner: ~ 308.000
  • Einwohner Metropolregion: ~ 2.670.000
  • Fläche: 261,5 km²
  • Bundesstaat: Florida
  • County: Orange County
  • Bürgermeister: Buddy Dyer
  • Zeitzone: Eastern (UTC−5/−4)

Die beiden Themenparks Walt Disney World und Universal Studios sind die wohl bekanntesten Reiseziele in Orlando. Von den Universal Studios besuchte ich nur den kostenfreien Bereich, der aber auch schon genügend tolle Souvenirgeschäfte und Attraktionen bietet, sodass man einen ganzen Tag dort verbringen kann.

Den zweiten Tag verbachte ich im Walt Disney World Resort im Themenpark „Magic Kingdom“. Als ich das berühmte Cinderella-Schloss erblickte, wurde ein echter Kindheitstraum wahr – für Disney-Fans ein absolutes Muss! Ansonsten gibt es viele Attraktionen und Achterbahnen zu verschiedenen Disney-Charakteren und -Filmen und natürlich unzählige Mickey-Maus-Ohren-Verkäufer. Da mein Hotel nicht unbedingt weiter zu empfehlen war, habe ich dir hier eine kleine Übersicht mit Unterkünften in Orlando:

Booking.com


Fort Pierce

An der Ostküste Floridas ging die Reise weiter bis nach Fort Pierce. Hier blieb ich zwei Nächte im Hutchinson Island Plaza Hotel & Suites* und genoss vorwiegend die Sonne, den Strand und das lauwarme Meereswasser mit vielen kleinen Krebsen und bunten Fischen.


Miami

Als krönenden Abschluss erreichte ich nach insgesamt 1.595 km Florida-Rundreise das funkelnde und beeindruckende Miami. Das Hotel Esme Miami Beach* liegt ganz in der Nähe des Strandes, der sogar im April schon recht gut besucht war. Die Stadt erkundete ich mit Hop-on-Hop-off-Bussen, was sich in Miami wirklich lohnt, da die 143 Quadratkilometer nicht zu Fuß zu bewältigen sind. Wirklich sehenswert sind die verschiedenen Stadtteile, zum Beispiel Little Havana mit typisch kubanischem Essen und karibischer Musik, der Hafen, welcher der größte Kreuzfahrthafen der Welt ist, und natürlich die Skyline mit dem 240 Meter hohen Four Seasons Hotel & Tower, dem 233 Meter hohen Southeast Financial Center und vielen anderen eindrucksvollen Gebäuden.


Florida-Reiselektüre

Als kleinen Vorgeschmack auf deine Reise kann ich dir die folgenden Florida-Bücher empfehlen mit tollen Geheimtipps, traumhaften Impressionen und lustigen Anekdoten:

Erschienen im April 2018
‎LONELY PLANET DEUTSCHLAND
604 Seiten

Erschienen im Oktober 2018
‎DUMONT REISEVERLAG
432 Seiten

Erschienen im Oktober 2021
‎Dorling Kindersley Reiseführer
336 Seiten


Fazit

Meine Florida-Rundreise kann ich auf jeden Fall empfehlen und würde ich genauso wiederholen (mit zwei oder drei Hoteländerungen), am besten auch mit einem Mietwagen. So ist man unabhängig und kann sich in Ruhe alles anschauen. Das Fahren ist außer Orts und auf den Highways dank der Geschwindigkeitsbegrenzungen von 50 bis 70 mph sehr entspannt. Auch das Parken an den Hotels war nie ein Problem, es gab überall hoteleigene, meist kostenlose Parkplätze. In Miami benötigt man den Mietwagen dann nicht mehr, hier ist vor allem zur Rush Hour der Verkehr sehr dicht.

Mein persönlicher Reisehöhepunkt war der Besuch der Florida Keys, da es einen solchen Ort vermutlich nur ein Mal auf der Welt gibt. Man fährt stundenlang über eine scheinbar endlose Brücke und kann von der traumhaften Aussicht nicht genug bekommen. Man ist immer vom Meer umgeben, die Pelikane kreisen am Himmel und preschen im Sturzflug ins Wasser um Fische zu fangen, und lustige grüne Leguane überqueren die Straßen.


Offenlegung: Ich habe die komplette Reise selbst bezahlt.

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